弗林特的教训:这不仅仅是水系统破碎了 2016-11-06 07:39:06

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所属分类 :经济

2014年4月转向导致密歇根州弗林特大规模水污染的转变现在是一场公共卫生危机,需要数年和数百万美元来补救

当前的挑战是更换携带污染水的腐蚀管道尽快,并确保近10万城市能够获得清洁水但如果我们退出眼前的危机,弗林特的情况就会有更广泛的公共卫生教训 - 关于削减成本的后果的教训,政府的疏忽,以及环境种族主义对于成千上万的儿童不必要地接触供水中的高水平铅这一事实没有“一线希望”

但弗林特的事件可能会教会我们将来如何做得更好确保公共政策保障公众健康 - 无论“公众”是谁,首先,让我们同意清洁饮用水是一项基本人权,正如第64/292号决议所重申的那样联合国大会于2010年通过在弗林特,这项权利多年来一直被牺牲 - 并且受到侵犯 - 多年来一直是关注省钱的公职人员

今天弗林特问题的核心病因可以追溯到18年前,密歇根州环境质量决定不按照1998年联邦铅和铜规则强制安装腐蚀控制系统这为水管严重腐蚀创造了条件这一问题因随后的金融危机而加剧,导致弗林特停止支付底特律水和污水处理委员会为休伦湖提供水并转换为不同的供应线2014年4月,弗林特开始从弗林特河采水作为临时措施不久,居民开始抱怨其味道,气味和外观水和声音健康问题,如皮疹火石官员拒绝了底特律提出的恢复原始供水的提议2015年1月,尽管人们越来越担忧但直到2015年初,弗林特才开始寻求对供水进行独立审查,原因是担心三卤甲烷含量过高,这是消毒工作的副产品

由Marc Edwards博士领导的研究小组弗吉尼亚理工大学进行的一项研究发现,弗林特河水含有的氯含量是休伦湖水的8倍,并具有很强的腐蚀性

这会导致管道腐蚀和危险水平的铅浸入水中

铅是一种强效的神经毒素,可导致发育儿童的延误以及许多其他影响,包括情绪障碍,记忆障碍和流产不言而喻,当选和任命的官员负责在面对竞争性需求时负责任地平衡预算和使用公共资源

在弗林特发生的事情是,公共卫生基础设施的短期,节省成本的措施可能是实施没有后果有充分的历史事例完全拒绝这一想法几年前,我们一群人发表了对1975年纽约财政危机对纽约市结核病,艾滋病毒和凶杀案流行病影响的分析我们的工作表明旨在缓解财政危机的预算和政策决定通过减少保护健康的公共基础设施和资源促成了随后的流行病事实上,我们的研究估计削减100亿美元的服务费用之后,成本超过500亿美元来控制流行病 - 不计算悲惨的人力成本其次,随着弗林特的故事变得更加清晰,很明显,当前居民提出了关于水质的警报,一路上有充足的机会逆转过程,例如爱德华兹博士的调查结果弗林特赫尔利儿童医院的Hanna-Attisha博士提请注意血铅水平的显着提高2015年10月,当卫生和公共服务部敦促居民停止饮水时,他们遭到了反驳和忽视,这在很多方面代表了反应性治理的失败 - 政府将公众关注视为滋扰或不能保证认真回应的公共关系问题我们这些公共卫生领域的人都知道,治理实际上是人口健康的关键决定因素 选举和任命的官员掌握权力如何分配健康的基础驱动因素 - 无论是社会,文化或经济资源 - 如何分配政府未能回应弗林特的抗议和证据表明我们需要促进 - 和需求 - 响应治理作为公共卫生的核心原则第三,弗林特的情况引发了环境种族主义的幽灵,因为主要是少数群体和边缘化群体的关注得不到重视毫无疑问,种族主义的后果深刻而有害特别是涉及公共卫生健康不公平,在结果和资源获取方面,仍然是美国普遍存在的挑战

弗林特事件突出了种族,阶级和权力影响公众健康的另一种方式更容易对那些有权忽视那些已经被边缘化并且没有多少有效权力的人提出的关注的人来说,这加强了责任公共卫生是为了应对脆弱的低收入和少数民族群体不成比例地面临的挑战第四,但并非最不重要的是,弗林特问题突出了价值观的重要性,价值观是我们行为的基础,我们如何优先考虑以及如何我们决定我们希望看到什么样的社会我们都有权利拥有自己的价值体系但是在这些体系中,健康必须是一种无懈可击的价值 - 一种应该激发公共行动的集体责任,无论如何有危险的人的邮政编码或肤色固定弗林特的管道将需要大量的金钱但是防止另一个弗林特需要大量的决心